The Proverbial Gold Watch

הגיל האופטימלי ליזמות

שמואל, מאיר, ופיני הקימו את האתר ice.com למכירת תכשיטים באינטרנט בשנת 1,999.
כיום עברו מכירות האתר את רף 50 מיליון הדולר לשנה עם רווחיות נאה של כמה מיליונים. שמואל בן 46, מאיר בן 43 ופיני בן 40. שלושתם אחים למשפחת גניוויש. שותפם הרביעי, משה קרזנסקי, אשר גם הוא בן משפחה, הוא בן 41.

מנגד, קטרינה קוק מכרה את האתר My Year Book, אותו הקימה יחד עם אחיה, תמורת 100 מיליון דולר בתוך כ-6 שנים מיום ההקמה. לצורך הקמת האתר גייסו השניים השקעה של כ-17 מיליון דולר. קטרינה היתה בת 21 כשהמיזם נמכר, כלומר היא הקימה את הסטרטאפ כאשר הייתה בת 15 בערך. אחיה אגב, מבוגר ממנה בשנה אחת בלבד.

אז מה הגיל האופטימלי עבור הקמת סטארט אפ? האם הגישה של 'צעיר שאין לו מה להפסיד' היא הנכונה, או אולי 'שנים רבות של נסיון ניהולי, ידע וקשרים' היא הדרך הנכונה ליזמות מצליחה? האם יזם צעיר, אנרגטי, מעודכן עדיף על מבוגר בעל נסיון עיסקי, קשרים בין-לאומיים וידע בפיננסים ו/או בשיווק? והאם סיכויי ההצלחה של יזם עול בימים גבוהים מאלו של יזם בא בימים?

מחקרים אקדמיים שנעשו בתחום אינם חד משמעיים בהקשר לגיל היזמים כמרכיב בהצלחת המיזם. אולם רבים מהמחקרים מציינים את חשיבות הניסיון המקצועי, הקשרים והההכרות עם התעשייה בתור גורמים משמעותייים בהצלחת הסטרטאפ.

בניגוד לדעה הרווחת של 'העולם שייך לצעירים' אפשר לראות ריי קרוק שהקים את מקדונלדס בגיל 52, הרלד סנדרס שהקים את KFC (קנטקי פרייד צ'יקן) בגיל 40, או את סטיב מקאן וג'רי קנלי שהקימו את ריברבנד בגילאי 33 ו-54 (בתאמה).

האחים לבית גניוויש אינם לבד: יזמים המתחילים בגיל מבוגר הם בעלי סיכויי הצלחה גבוהים יותר. ריי קרוק  עסק במכירת ציוד למסעדות (מכונות מילקשייק) והאחרים גניוויש באו משפחת יהלומנים – הנסיון והקשרים הם נכס מרכזי.

לא מפתיע אם כן, שמאחורי רבים מהסטרטאפיסיטים הצעירים המצליחים תמצאו לרוב 'מבוגר מנוסה' דוגמאת יוסי ורדי בצוות מיראבליס שנרשם כאחד האקזיטים המרשימים בישראל. גם סטיב ג'ובס האגדי, אשר הקים את אפל בגיל 21, צעד בעיקבותיו של יזם מבריק אחר: אדווין לנד מייסד פולורויד. לנד המבוגר מג'ובס ב-47 שנים היה המודל לחיקוי של ג'ובס אשר למד הרבה מנסיונו העשיר.

למרות שישנם מודלים רבים להצלחה, היזמות היא לא נחלתם של הצעירים בלבד.

כנראה שההפך הוא הנכון: המציאות מראה שיזמות מאוחרת היא לרוב בשלה ויציבה יותר.

 

התמונה מאת: אלן לוין Alan Levine